北京人民艺术剧院是一个具有独特表演风格的国家级话剧院,始建于1952年6月12日,首任院长为戏剧大师曹禺。剧院自建院以来共上演古今中外不同形式、不同风格的剧目近300余个。

        上世纪五六十年代,剧院以演出郭沫若、老舍、曹禺和田汉的剧作而闻名于世,代表剧目有《虎符》、《蔡文姬》、《武则天》、《龙须沟》、《骆驼祥子》、《茶馆》、《雷雨》、《日出》、《北京人》、《名优之死》、《关汉卿》以及外国剧目《悭吝人》、《伊索》、《带枪的人》、《智者千虑,必有一失》等。著名戏剧大师焦菊隐曾担任剧院总导演,培养出了以于是之为代表的一大批表演艺术家。进入八十年代以来,一大批优秀青年演员脱颖而出。主要剧目有《王昭君》、《绝对信号》、《小井胡同》、《红白喜事》、《狗儿爷涅槃》、《天下第一楼》、《李白》、《鸟人》、《旮旯胡同》、《北京大爷》、《古玩》、《风月无边》、《万家灯火》、《赵氏孤儿》等。上演外国剧目主要有《贵妇还乡》、《上帝的宠儿》、《推销员之死》、《洋麻将》、《哗变》等。其中多部剧作演出百场以上,多次分获国家级"文华奖"、"五个一工程奖"和北京市政府颁发的"金菊花奖"、 "文学艺术奖"。 

        北京人艺在半个多世纪的历程中,始终坚持现实主义创作道路,重视从中外各种戏剧流派特别是中国戏曲传统中吸取营养,形成了真实、深刻、质朴、含蓄及人物形象鲜明、生活气息浓郁、舞台形象和谐统一、具有民族特色的北京人艺风格。其鲜明“人艺演剧风格”已扎根于广大观众之中。1980年,《茶馆》赴德国、法国和瑞士演出,开创了中国话剧走出国门之先河。此后,剧院的《茶馆》、《王昭君》、《天下第一楼》、《推销员之死》、《狗儿爷涅槃》、《鸟人》、《阮玲玉》、《古玩》、《无常女吊》等戏先后出访日本、加拿大、新加坡、韩国、埃及等国及香港、台湾、澳门等地区进行演出。 剧院现有以演出话剧为主的三个剧场:首都剧场、人艺小剧场、人艺实验剧场。剧院的舞台美术制作中心建有专业化制作基地,担当本剧院及其它演出院团布景、服装、道具的制作。

        纵观中国话剧史,北京人艺,无愧于国家级艺术殿堂的称号,她是“国宝”级的艺术明珠,堪称“中国话剧的典范”。